DE BOEKENPLANK VAN

Nietzsche heeft mijn carrière in gang gezet

Hartje Maastricht, vijf hoog. Daar, in het oog van de storm, staat een imposante boekenkast vol verhalen, wijsheden en berichten – aan ondernemers, maar vooral aan de mensheid. De kast is eigendom van Govert Derix, filosoof en auteur van onder meer Gods Geschenk en Mensheid is een brief aan jou. In deze aflevering van De Boekenplank deelt hij zijn belangrijkste lessen. Een gesprek over de kameleon Nietzsche, geld en de kunst van het weggeven.

WELK BOEK IS BEPALEND GEWEEST VOOR JOUW CARRIÈRE?

Het volledige oeuvre van de filosoof Friedrich Nietzsche. Rond mijn zestiende begon ik mij in zijn werk te verdiepen. Vervolgens in het werk van Immanuel Kant. Ik ontdekte achter hun boeken een landschap aan materiaal dat ik in zijn geheel wilde lezen, dus zocht ik een studie die mij deze mogelijkheid gaf. Die studie werd filosofie. Je kan dus zeggen dat Nietzsche en het volledige landschap aan boeken dat ik dankzij hem heb ontdekt mijn carrière in gang heeft gezet.

HOEVEEL BOEKEN BEZIT JE VANDAAG DE DAG?

Daar ben ik niet zo mee bezig. Ik heb er namelijk veel weggegeven. Bij de laatste verhuizing moest ik noodgedwongen vijf auto´s vol boeken naar De Slegte brengen omdat ik in mijn huidig huis simpelweg minder plek heb. Het brengen van de eerste auto deed veel pijn. Het brengen van de tweede ook, maar langzaam maar zeker leerde ik de kunst van het weggeven.

Nietzsche heeft mijn carrière in gang gezet

Hartje Maastricht, vijf hoog. Daar, in het oog van de storm, staat een imposante boekenkast vol verhalen, wijsheden en berichten – aan ondernemers, maar vooral aan de mensheid. De kast is eigendom van Govert Derix, filosoof en auteur van onder meer Gods Geschenk en Mensheid is een brief aan jou. In deze aflevering van De Boekenplank deelt hij zijn belangrijkste lessen. Een gesprek over de kameleon Nietzsche, geld en de kunst van het weggeven.

WELK BOEK IS BEPALEND GEWEEST VOOR JOUW CARRIÈRE?

Het volledige oeuvre van de filosoof Friedrich Nietzsche. Rond mijn zestiende begon ik mij in zijn werk te verdiepen. Vervolgens in het werk van Immanuel Kant. Ik ontdekte achter hun boeken een landschap aan materiaal dat ik in zijn geheel wilde lezen, dus zocht ik een studie die mij deze mogelijkheid gaf. Die studie werd filosofie. Je kan dus zeggen dat Nietzsche en het volledige landschap aan boeken dat ik dankzij hem heb ontdekt mijn carrière in gang heeft gezet.

HOEVEEL BOEKEN BEZIT JE VANDAAG DE DAG?

Daar ben ik niet zo mee bezig. Ik heb er namelijk veel weggegeven. Bij de laatste verhuizing moest ik noodgedwongen vijf auto´s vol boeken naar De Slegte brengen omdat ik in mijn huidig huis simpelweg minder plek heb. Het brengen van de eerste auto deed veel pijn. Het brengen van de tweede ook, maar langzaam maar zeker leerde ik de kunst van het weggeven.

WELK MATERIAAL IS BEWAARD GEBLEVEN?

Vooral filosofische boeken. Die zijn nou eenmaal belangrijk voor mijn werk. In mijn kast staat ook veel poëzie en materiaal met een emotionele waarde. Boeken die ik in het buitenland heb gekocht en gelezen, of boeken die ik van mijn zonen heb gekregen. Filosofia para Leigos bijvoorbeeld, de Braziliaanse variant van Filosofie voor Dummies.

Mijn boekenkast is in feite een verzameling brieven aan de mensheid. Brieven die gaan over duurzaamheid, het milieu en ons sociaal gedrag. Over universele waarden. Over de dingen die belangrijk zijn om te voorkomen dat we als mensheid terugvallen in de barbaarsheid—een gevaar dat vooral in deze tijd enorm op de loer ligt. Veel boeken gaan over de vraag waar we met de samenleving heen willen. Wat we willen met ons bedrijf, ons leven, onze relatie. In Mensheid is een brief aan jou draai ik die gedachte als het ware om. Als alle boeken brieven zijn aan de mensheid, is de mensheid dan een soort boodschap aan onszelf? Wat kunnen wij als mensheid worden?

WELK BOEK BESCHOUW JIJ ALS HET PARELTJE VAN JOUW BOEKENKAST?

Een onmogelijke keuze, maar dan kies ik toch voor Tao-Teh-King van Lao Tse. Een boekje dat ik driemaal in mijn reizen naar Santiago de Compostella heb meegenomen en iedere wereldleider in de handen zou willen drukken.

WAAROM?

Het boek gaat over het goed doen van de juiste dingen. Leiderschap gaat niet over het ego, maar over gedienstig zijn aan een bloeiende samenleving. Het leert je een nederige, dienstige houding aan, en het toont hoe je deel kunt uitmaken van processen en activiteiten die iets ten goede toevoegen aan het grote geheel. Red je één leven, dan red je de mensheid. Dat geldt in een zekere zin ook voor een boek als Tao-Teh-King. Breng je middels een boek één leider op het juiste pad, dan maakt dat letterlijk een wereld van verschil.

WELK BOEK IS VOLGENS JOU EEN MUST VOOR IEDERE ONDERNEMER?

Sacred Economics van Charles Eisenstein. Het boek gaat over de betekenis van geld in onze samenleving. Geld was van oorsprong een heelmiddel. De zuurstof van onze samenleving, wat betekent dat geld moet stromen. Eisenstein werkt deze theorie helemaal uit, waardoor je als ondernemer een heel andere kijk krijgt op het ondernemerschap. Ben je namelijk een ondernemer omdat je je bankrekening wil spekken? Of ben je ondernemer omdat je iets ten goede wil toevoegen aan de samenleving?

De roman Gods Geschenk heb ik grotendeels op deze theorie gebaseerd. Stel je voor dat de rijksten ter wereld besluiten al hun geld te doneren aan goede doelen. Dat een maatschappij van nemen verandert in een maatschappij van geven. Wat brengt zoiets teweeg? Ik hoor wel eens dat Gods Geschenk in die zin ook een goed managementboek is. Daar kan ik me wel in vinden.

Terugkerend bij Nietzsche besef ik dat zijn werk in zekere zin ook een toevoeging voor iedere ondernemer is. Het mooie aan Nietzsche is dat hij zichzelf telkens opnieuw heeft weten uit te vinden. Hij laat zien dat je juist uit tegenslag de inspiratie kunt halen om je op een nieuwe manier in de wereld te ontplooien. Nietzsche is een soort kameleon. Er is een kern, maar zijn gezichten veranderen steeds. De constante factor achter al deze gezichten is dat hij alsmaar trouwer wordt aan de aarde. Hij wordt steeds meer iemand die ja zegt tegen het leven in een samenleving waarin we steeds vaker nee zeggen tegen het leven. Dat gold toen, maar dat geldt nu misschien nog meer.

!

JEFFREY STEIJNS

µ

JEFFREY STEIJNS