Dimitri Palmen

Survival of the smartest

BCT viert haar 35ste verjaardag. Een financieel topjaar zal het niet worden, maar de coronacrisis maakt wel hardhandig duidelijk hoe essentieel digitale verwerking van informatie is. En dat is nu net de corebusiness van BCT, een van de grootste Limburgse automatiseerders. “Over urgentie hoeven we het niet meer te hebben. Wie nu niet kan aanhaken, zal niet overleven”, zegt directeur Dimitri Palmen. “Wij zijn in ieder geval klaar voor de volgende automatiseringsgolf.”

In zijn vakantie verslond Dimitri Palmen het boek De Oorsprong van de wereldberoemde auteur Dan Brown waarin een supercomputer langzaam maar zeker de controle over de maatschappij overneemt. ‘Pure fictie? Niet helemaal en misschien wel helemaal niet’, klinkt het deze bloedhete augustusdag in de vergaderzaal van BCT aan het Hub Dassenplein in Sittard, sinds 2015 het hoofdkwartier van de automatiseerder. “We hebben na de verschillende technologische revoluties van de afgelopen jaren nu te maken met een digitaliseringsgolf die een breed scala aan trends met zich meebrengt. We stappen nu in het tijdperk waarin alles met elkaar verbonden is, het Internet of Things, de opmars van AI, robots. Die ontwikkelingen gaan razendsnel. Kijk naar de zelfrijdende auto, robots in de zorg, gerobotiseerde fabrieken en distributiecentra enzovoort. Ik weet niet waar de grens ligt, maar dat supercomputers een rol gaan spelen in onze wereld, dat eigenlijk al doen, daar ben ik vast van overtuigd.”

BEDREIGEND

Magnifieke technologische ontwikkelingen, maar tegelijk ook bedreigend, waarschuwt Dimitri Palmen. “Dit is nu een echte ‘survival of the smartest’ geworden. Hoe beheersen we informatie? Hoe voorkomen we misbruik, bewaken we de privacy? Veel mensen stellen zich die vragen nu al niet meer. Ze maken massaal gebruik van de grote platformen en eigenlijk worden ze daarmee zelf het product in plaats van gebruikers van het product.” De ontwikkeling lijkt onomkeerbaar. “Nee hoor”, vervolgt Dimitri Palmen die samen met oprichter Jos Bischoff aan het hoofd staat van het bedrijf met ruim 140 specialisten. “We maken die keuzes nog altijd zelf. En dat geldt zeker voor overheden en bedrijven. Zij kunnen het zich niet veroorloven dat gevoelige klantgegevens op straat belanden. Met BCT bouwen we samen met innovatieve partners gated, veilige oplossingen en platforms waarin de gebruikers precies bepalen welke informatie bewaard en gedeeld wordt en welke niet. We ontwikkelen zelf de benodigde software, en we werken uitsluitend met betrouwbare partners die hetzelfde DNA hebben als BCT en die bewezen technologieën ontwikkelen.”

INFORMATIEREVOLUTIE

BCT werd in 1985 opgericht door zes ict-pioniers van het eerste uur. Ze bedachten een archiefoplossing voor de Limburgse nutsbedrijven en 35 jaar later is het bedrijf partner voor honderden (semi-)overheden en bedrijven op het gebied van informatie- en databeheer. “De overgang naar ict-oplossingen in de cloud en managed services”, vat Dimitri Palmen twee belangrijke trends van deze informatierevolutie kort samen. “Dus geen cd-rommetjes meer met software of eigen servers, maar dynamische software op afstand. Volledig gericht op governance, riskmanagement en compliance. Met die specialisatie hebben we voor BCT de continuïteit geborgd. Voor onze klanten betekent het de stap naar professionele automatisering. Dat geldt voor overheden en bedrijven. We leveren oplossingen voor bijvoorbeeld het beheren van gemeentelijke informatie en voor digitaal besturen, maar ook voor het efficiënt digitaliseren en beschikbaar stellen van informatie.”

ESSENTIEEL

Rode draad in de informatierevolutie is dat informatie een kritische succesfactor is geworden. Tijd- en plaatsonafhankelijk werken met deze informatie speelt daarbij een belangrijke rol. De coronacrisis maakte heel goed duidelijk hoe essentieel de cloud en de beschikbaarheid van informatie is. “Van de ene op de andere dag gingen scholen, overheden en bedrijven dicht. Urgentie om informatie op afstand te gebruiken werd noodzaak. Net als online communicatie. Toen bleek wie zijn zaken goed op orde had en wie niet. Niet elke organisatie was voorbereid op een dergelijke crisis, om het zacht uit te drukken. Tools zijn er genoeg om op afstand te werken en te vergaderen, maar je moet ze wel hebben en ermee kunnen omgaan. De benodigde informatie moet wel verantwoord, veilig en duurzaam kunnen worden bewaard en gebruikt.”

Toen bleek wie zijn zaken goed op orde had en wie niet

MENSELIJK

Goed nieuws voor een bedrijf als BCT dus? Zo ver wel Dimitri Palmen niet gaan. “De crisis raakt ons ook. We bedenken oplossingen voor organisaties, ontwerpen specifieke systemen. Dat doe je niet vanuit een ivoren toren, maar juist mét de opdrachtgever. Automatiseren gaat zo vaak fout, omdat de menselijke maat vergeten wordt. Wij steken heel veel energie in het begeleiden van organisaties, in uitleggen, het juiste tempo opzoeken. Omgaan met de digitaliseringsgolf, het inspelen op de survival of the smartest, betekent dat je mens en technologie in balans moet brengen. Je kunt niet van mensen verwachten dat ze naadloos volgen en nieuwe systemen omarmen. Software is er voor de medewerkers, niet andersom. We leven ons in. In de coronatijd is dat lastig. Je kunt niet alles via beeldbellen. Je hebt ook dat directe overleg nodig, dat kopje koffie en dat praatje. Gelukkig komt nu de nieuwe business weer wat meer van de grond. Vooral internationaal groeien we, met name in Duitsland waar we diverse partnerships hebben afgesloten en samen netwerken bouwen. BCT is klaar voor de volgende 35 jaar en alles wat de digitaliseringsgolf met zich meebrengt.”

Survival of the smartest

BCT viert haar 35ste verjaardag. Een financieel topjaar zal het niet worden, maar de coronacrisis maakt wel hardhandig duidelijk hoe essentieel digitale verwerking van informatie is. En dat is nu net de corebusiness van BCT, een van de grootste Limburgse automatiseerders. “Over urgentie hoeven we het niet meer te hebben. Wie nu niet kan aanhaken, zal niet overleven”, zegt directeur Dimitri Palmen. “Wij zijn in ieder geval klaar voor de volgende automatiseringsgolf.”

Dimitri Palmen

In zijn vakantie verslond Dimitri Palmen het boek De Oorsprong van de wereldberoemde auteur Dan Brown waarin een supercomputer langzaam maar zeker de controle over de maatschappij overneemt. ‘Pure fictie? Niet helemaal en misschien wel helemaal niet’, klinkt het deze bloedhete augustusdag in de vergaderzaal van BCT aan het Hub Dassenplein in Sittard, sinds 2015 het hoofdkwartier van de automatiseerder. “We hebben na de verschillende technologische revoluties van de afgelopen jaren nu te maken met een digitaliseringsgolf die een breed scala aan trends met zich meebrengt. We stappen nu in het tijdperk waarin alles met elkaar verbonden is, het Internet of Things, de opmars van AI, robots. Die ontwikkelingen gaan razendsnel. Kijk naar de zelfrijdende auto, robots in de zorg, gerobotiseerde fabrieken en distributiecentra enzovoort. Ik weet niet waar de grens ligt, maar dat supercomputers een rol gaan spelen in onze wereld, dat eigenlijk al doen, daar ben ik vast van overtuigd.”

BEDREIGEND

Magnifieke technologische ontwikkelingen, maar tegelijk ook bedreigend, waarschuwt Dimitri Palmen. “Dit is nu een echte ‘survival of the smartest’ geworden. Hoe beheersen we informatie? Hoe voorkomen we misbruik, bewaken we de privacy? Veel mensen stellen zich die vragen nu al niet meer. Ze maken massaal gebruik van de grote platformen en eigenlijk worden ze daarmee zelf het product in plaats van gebruikers van het product.” De ontwikkeling lijkt onomkeerbaar. “Nee hoor”, vervolgt Dimitri Palmen die samen met oprichter Jos Bischoff aan het hoofd staat van het bedrijf met ruim 140 specialisten. “We maken die keuzes nog altijd zelf. En dat geldt zeker voor overheden en bedrijven. Zij kunnen het zich niet veroorloven dat gevoelige klantgegevens op straat belanden. Met BCT bouwen we samen met innovatieve partners gated, veilige oplossingen en platforms waarin de gebruikers precies bepalen welke informatie bewaard en gedeeld wordt en welke niet. We ontwikkelen zelf de benodigde software, en we werken uitsluitend met betrouwbare partners die hetzelfde DNA hebben als BCT en die bewezen technologieën ontwikkelen.”

INFORMATIEREVOLUTIE

BCT werd in 1985 opgericht door zes ict-pioniers van het eerste uur. Ze bedachten een archiefoplossing voor de Limburgse nutsbedrijven en 35 jaar later is het bedrijf partner voor honderden (semi-)overheden en bedrijven op het gebied van informatie- en databeheer. “De overgang naar ict-oplossingen in de cloud en managed services”, vat Dimitri Palmen twee belangrijke trends van deze informatierevolutie kort samen. “Dus geen cd-rommetjes meer met software of eigen servers, maar dynamische software op afstand. Volledig gericht op governance, riskmanagement en compliance. Met die specialisatie hebben we voor BCT de continuïteit geborgd. Voor onze klanten betekent het de stap naar professionele automatisering. Dat geldt voor overheden en bedrijven. We leveren oplossingen voor bijvoorbeeld het beheren van gemeentelijke informatie en voor digitaal besturen, maar ook voor het efficiënt digitaliseren en beschikbaar stellen van informatie.”

ESSENTIEEL

Rode draad in de informatierevolutie is dat informatie een kritische succesfactor is geworden. Tijd- en plaatsonafhankelijk werken met deze informatie speelt daarbij een belangrijke rol. De coronacrisis maakte heel goed duidelijk hoe essentieel de cloud en de beschikbaarheid van informatie is. “Van de ene op de andere dag gingen scholen, overheden en bedrijven dicht. Urgentie om informatie op afstand te gebruiken werd noodzaak. Net als online communicatie. Toen bleek wie zijn zaken goed op orde had en wie niet. Niet elke organisatie was voorbereid op een dergelijke crisis, om het zacht uit te drukken. Tools zijn er genoeg om op afstand te werken en te vergaderen, maar je moet ze wel hebben en ermee kunnen omgaan. De benodigde informatie moet wel verantwoord, veilig en duurzaam kunnen worden bewaard en gebruikt.”

Toen bleek wie zijn zaken goed op orde had en wie niet

MENSELIJK

Goed nieuws voor een bedrijf als BCT dus? Zo ver wel Dimitri Palmen niet gaan. “De crisis raakt ons ook. We bedenken oplossingen voor organisaties, ontwerpen specifieke systemen. Dat doe je niet vanuit een ivoren toren, maar juist mét de opdrachtgever. Automatiseren gaat zo vaak fout, omdat de menselijke maat vergeten wordt. Wij steken heel veel energie in het begeleiden van organisaties, in uitleggen, het juiste tempo opzoeken. Omgaan met de digitaliseringsgolf, het inspelen op de survival of the smartest, betekent dat je mens en technologie in balans moet brengen. Je kunt niet van mensen verwachten dat ze naadloos volgen en nieuwe systemen omarmen. Software is er voor de medewerkers, niet andersom. We leven ons in. In de coronatijd is dat lastig. Je kunt niet alles via beeldbellen. Je hebt ook dat directe overleg nodig, dat kopje koffie en dat praatje. Gelukkig komt nu de nieuwe business weer wat meer van de grond. Vooral internationaal groeien we, met name in Duitsland waar we diverse partnerships hebben afgesloten en samen netwerken bouwen. BCT is klaar voor de volgende 35 jaar en alles wat de digitaliseringsgolf met zich meebrengt.”

!

JOS CORTENRAAD

µ

JEAN-PIERRE GEUSENS | MIREILLE PRANGE